26 de abr de 2011

Cassiopéia A: uma remanescente de supernova.


Esta estonteante imagem em cor falsa mostra as muitas faces de Cassiopéia A, uma remanescente de supernova. Ela é composta por imagens obtidas por três grandes observatórios da NASA, usando três diferentes bandas de onda de luz. Dados de infravermelho do Telescópio Espacial Spitzer são coloridos de vermelho. Dados do visível obtidos do Telescópio Espacial Hubble são coloridos de amarelo, e dados de raio-X obtidos do Observatório de Raio-X Chandra estão em verde e azul. Localizada a 10000 anos-luz de distância na constelação do hemisfério norte Cassiopéia, Cassiopéia A é o remanescente de uma outrora massiva estrela que morreu em uma violenta explosão de supernova a 325 anos atrás.
Ela consiste de uma estrela morta, chamada estrela de nêutrons e uma camada circundante de material que foi expelido enquanto a estrela morria. Esta remanescente marca a mais recente supernova em nossa galáxia, e é um dos objetos mais estudados do céu. Cada diferente observatório ressalta características diferentes do objeto celestial. Enquanto o Spitzer revela poeira quente na camada externa em torno de algumas centenas de Kelvins em temperatura, o Hubble vê estruturas filamentares delicadas de gases quentes em torno de 10000 K. Chandra observou gases inimaginavelmente quentes, em torno de 10 milhões de Kelvin. Esses gases extremamente quentes foram criados quando material ejetado de Cassiopéia A colidiu violentamente com os gases e poeira circundante. Chandra pôde ver também a estrela de nêutrons de Cassiopéia A (o ponto turquesa no centro da camada). Os dados de Chandra em azul foram adquiridos usando bandas largas de raios-X (baixa a altas energias); Os dados de Chandra em verde correspondem a energias intermediárias em raios-X; os dados do Hubble em amarelo foram obtidos usando um filtro de comprimento de onda de 900 nm, e os dados em vermelho do Spitzer são do detector de 24 microns do telescópio.
Crédito da Imagem: NASA / JPL-Caltech / O. Krause (Steward Observatory)
Posição (J2000): *RA: *23h23m24.00s *Dec: *58d48m0.00s
Distância: 10000 anos-luz
Constelação: Cassiopéia

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